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Con i bambini,  Curiosità

Sinterklaas: arriva ad Amsterdam il Babbo Natale olandese!

Sinterklaas, o come lo chiameremmo noi San Nicola, arriva in città in una domenica di metà Novembre in sella al suo cavallo bianco, Amerigo. San Nicola è il Babbo Natale olandese, colui che dispensa doni ai più piccoli.

La data da segnare in calendario per quest’anno è il 18 Novembre. E’ un giorno speciale per gli olandesi: il Babbo Natale olandese arriva a bordo di un’imbarcazione a vapore carica di regali direttamente dalla Spagna, accompagnato dai “Pieten”, i suoi simpatici aiutanti dalla faccia nera, forse per la loro provenienza africana, forse per la fuliggine.

Si tratta di una festa molto sentita in Olanda, sia dai bambini che dagli adulti: al suo arrivo, tutti lo attendono impazienti, grandi e piccini lo acclamano e lo raggiungono per un abbraccio o una fotografia. Sinterklaas, durante questi giorni di festa, in sella al suo cavallo bianco Americo, porta doni, caramelle, i perpenoten (i famosi biscotti alla cannella) e soprattutto tanta allegria!

La sua permanenza dura fino al vero e proprio giorno di festa: il 5 dicembre! La tradizione vuole che la sera, prima di andare a dormire, i bambini lascino davanti alla porta delle scarpe che Sinterklaas riempirà a dovere con dolci e dolcetti durante la notte. I regali più comuni sono mandarini, lettere di cioccolato, monete di cioccolato e formine di pan pepato.

Anche gli adulti festeggiano: prima della festa c’è l’usanza di riunire amici e parenti, pescare un bigliettino a turno ed impegnarsi nell’acquisto di un regalo per la persona il cui nome è scritto sul bigliettino pescato. Lo scambio dei regali avviene il 5 dicembre, in compagnia di tutti gli invitati e ogni dono viene accompagnato dai “sarcastic poems”, ovvero delle poesie divertenti, ironiche, ricche di doppi sensi e giochi di parole.

Il menù di Natale non è standard ma prevede comunque dei must che non possono mancare a tavola: lo Stamppot, piatto unico mangiato tutto l’anno a base di patate, verdure e carne, zuppe di ogni tipo, tacchino ripieno e gallina. Ma sono i dolci i veri protagonisti della cucina natalizia olandese: non possono assolutamente mancare gli Oliebollen (letteralmente palle di olio) che sono frittelle ipercaloriche con mele o uvetta; gli Speculaas, biscotti sottili speziati e dalle svariate forme; i Pepernoten, biscottini tondi alla cannella con o senza cioccolato, il tutto accompagnato dal Gluhwein, un vin brulè molto speziato contente anice, noce moscata e cannella.

LEGGI ANCHE IL PIATTO DELLA TRADIZIONE OLANDESE: LO STAMPPOT

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Foto della copertina: https://excelsior20.nl

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